Abu Dhabi, une ville qui chatouille le ciel _

Abu Dhabi, la capitale des Émirats Arabes Unis, offre aux visiteurs une expérience unique. De la sérénité des Mangroves au centre-ville animé en passant par l’étendue du désert : parcours architectural à travers les gratte-ciel scintillants.

Un des plus grands producteurs de pétrole du monde, un des plus grand des sept émirats des EAU, un des plus grands acteurs de l’économie des Émirats : plus de doute, Abu Dhabi fait partie des institutions financières et économiques majeures dans le monde.

Ces dernières années, la ville s’est diversifiée en investissant également dans les secteurs du tourisme tout en tentant de relever un défi ambitieux : devenir un pôle culturel et artistique important. Après de nombreux hôtels de luxe, de centres commerciaux haut de gamme ou encore de terrains de golf, c’est aujourd’hui l’architecture et le design qui jouent un rôle de référence dans l’émirat le plus riche des Émirats arabes unis.

Abu Dhabi, qui signifie « le pays de la gazelle » en français a été fondé par un jeune éleveur d’antilopes désireux de trouver de l’eau. À l’époque, l’île ne comptait pas plus de 300 huttes en feuilles de palmier, quelques coraux et un vieux fort. Situé sur une île qui s’étend sur la côte Ouest du Golfe Persique, l’ancien village sans prétention s’est transformé en la ville moderne et telle que nous la connaissons comptant bon nombre de gratte ciel les plus hauts au monde ainsi que des bâtiments innovants repoussant les limites architecturales.

1 – Le Louvre Abu Dhabi

Évidemment, c’était une des visites que j’attendais le plus. Ayant déjà été conquis par l’atmosphère du bâtiment dessiné par les architectes du bureau Sanaa pour le projet du Louvre Lens, j’étais impatient de voir si Jean Nouvel, qui ne me convainc habituellement pas dans la plupart de ses projets, allait lui aussi me permettre d’apprécier autant les expositions que l’édifice. Défi réussi ! Je vous parle davantage dans un article que vous retrouvezici des volontés de l’architecte mais pour ceux qui sont moins branchés archi, je vous fais un petit résumé rapide.

Né de la volonté des plus hautes autorités de l’Émirat, Le Louvre Abu Dhabi a pour vocation de présenter l’art et la culture dans une perspective large, universelle, mais également à l’échelle de toute l’histoire humaine, jusqu’à l’époque contemporaine. Jean Nouvel s’est laissé guider par la dimension exceptionnelle du site de Saadiyat : une île lagunaire, vierge, entre le sable et la mer, entre ombre et lumière pour imaginer un projet à l’échelle de la ville.
C’est en 2017 que le projet est ouvert au public qui peut alors admirer la gigantesque coupole ajourée qui recouvre 2/3 du musée. Vingt-trois galeries permanentes, un espace d’exposition temporaire et un musée pour les enfants sont à découvrir.

Présentant des œuvres du monde entier, le commissaire d’exposition a fait un choix osé : réécrire l’histoire de l’art. En effet, contrairement au musée que l’on connait aujourd’hui, la nouvelle logique de scénographie permet de mélanger plusieurs civilisations, plusieurs courants. L’idée étant de montrer qu’au-delà des différences, chaque civilisation s’influence l’une par rapport à l’autre et qu’une connexion est possible entre chacune d’entre elles. Dans la première salle par exemple, qui raconte l’histoire de l’humanité, on peut retrouver dans une vitrine la représentation de la maternité et son interprétation par trois civilisations totalement différentes.
Au point de vue architecture, l’espace se joue entre l’intérieur, l’extérieur et les entres deux avec beaucoup de fluidité.

Plus d’infos sur l’architecture ICI

2 – City Tour

Pour découvrir la ville et les bâtiments remarquables, rien de tel qu’un city tour en voiture pour aller rapidement d’un point de vue à un autre. A Abu Dhabi, on peut découvrir nombreux des buildings les plus hauts du monde ou les plus techniques. Quelques exemples :

Le World Trade Center Abu Dhabi – The Residences est le plus haut gratte-ciel du complexe World Trade Center d’Abu Dhabi. Imaginé par les architectes Foster + Partners, il fut construit entre 2007 et 2014. Sa hauteur est de 381,2m (quasiment la hauteur de la Tour Eiffel : 300m).

Le World Trade Center Abu Dhabi – The offices est le second plus haut gratte-ciel du complexe, il mesure plus 278m de haut.

Les tours Etihad forment un complexe de cinq gratte-ciel. La tour la plus haute fait 305m de hauts (80 étages) et est constituée principalement par des appartements. Les architectes, DBI Design ont conçu le bâtiment en 2006, il a vu sa construction achevée en 2011.

Le ADNOC Headquarters est un building construit en 2015 et dessiné par les architectes du bureau HOK. Il mesure plus de 342m de haut soit 76 étages.

Le Capital Gate est l’un des bâtiments les plus spectaculaires d’Abu Dhabi. Il repousse les limites des buildings conventionnels. Les architectes du bureau RMJM se sont inspirés de la tour de Pise pour créer cette structure « penchée ». Son inclinaison de 35 degrés (quatre fois plus que la tour de pise) lui permet de battre le record du bâtiment le plus penché au monde. Évidemment, il bénéfice d’une bien plus grande stabilité puisque chaque descente de force a été étudiée afin que les fondations soient les mieux adaptées. Mesurant plus de 160m de haut il renferme des bureaux mais également un hôtel 5 étoiles, le Hyatt Capital Gate.

3 – La Grande Mosquée Sheikh Zayed

C’est probablement l’un des symboles religieux les plus importants à ce jour. Mais au-delà des EAU, c’est l’une des plus grandes mosquées au monde avec une capacité étonnante : plus de 40 000 fidèles ! En chiffre, elle comprend 80 dômes, plus de 1000 colonnes, des lustres en plaqué or 24 carats et le plus grand tapis tissé à la main : plus de 5627 m².

La mosquée bat plusieurs records car le lustre qui se trouve dans la salle de prière est l’un des plus larges lustres au monde : 10m de diamètre, 15m de haut, il pèse plus de 9 tonnes ! Afin de mettre en exergue le bâtiment, des bassins réfléchissants entourent la mosquée, amplifiant sa majestuosité.

D’une superficie totale de 22 412 m², c’est la neuvième plus grande mosquée du monde. Elle tient son nom du Sheik Zayed Ben Sultan Al Nahyane, le premier président des Émirats arabes Unis et commanditaire de l’édifice.
C’est la plus grande structure en marbre jamais construite à ce jour par l’Homme. Sa construction s’est étendue de 1995 à 2007. Douze ans de travaux et un coût total de 400 millions d’euros. C’est la seule mosquée parmi les 200 présentes à Abu Dhabi qui permet la visite aux touristes et aux non-musulmans.

Ce projet est le symbole national et la preuve impérissable de tolérance et d’ouverture sur le monde pour l’islam, un symbole cher au Sheikh Zayed. Son architecture est un mélange entre tradition et modernité. Le style traditionnel de l’architecture est clairement identifiable grâce à la composition de colonnes et d’arches surmontées de dômes. L’édifice se compose de quatre minarets de 107m de hauteur, de 82 dômes et de 1048 colonnes. Structurellement, la mosquée repose sur plus de 6000 piliers d’acier, enfoncés jusqu’à 27m dans le sol. Pour réaliser la structure, plus de 220 000m3 de béton et 30 000 tonnes d’armatures en acier ont été nécessaire.

Cette structure est entièrement recouverte de 120 000m² de panneaux de marbre de Carrare, connu pour être l’un des plus blancs. C’est un marbre italien qui recouvre également les 17 080m² de la cour centrale.

Le dôme principal se trouve au centre de la salle de prière centrale et mesure 85m du sol jusqu’à la pointe pour un diamètre de 32,8m. C’est officiellement le plus grand dôme de mosquée du monde.
L’intérieur de la mosquée est recouvert de 12 000 panneaux de moulures en gypses et fibre de verre et les colonnes sont incrustées de pierres semi-précieuses sculptées par des artisans locaux.

4 – Les mangroves

Abu Dhabi c’est aussi une vie au bord de l’eau et une aventure en plein air. Il y a plusieurs manières de découvrir la mer : des croisières le long de la corniche en Dhow aux différents sports nautiques proposés, il y a toujours un moyen de rester connecté à l’eau.

Une balade de 2h en kayak dans les mangroves permet d’apprécier les forêts naturelles dispersées autour de la pléthore des îles.

5 – Le Désert : Al-Aïn

Le désert d’Al-Aïn, une oasis des EAU située à quelques kilomètres d’Abu Dhabi, est une destination touristique en plein développement. Pour passer quelques jours au milieu d’une réserve naturelle de plantes rares et de gazelles du désert rendez-vous au Telal Resort, un hôtel 5 étoiles traditionnel qui propose plusieurs activités comme des balades à dos de chameau, de cheval ou encore des safaris dans le désert. (+ d’infos en fin d’article).

6 – Vol au-dessus d’Abu Dhabi

Pour comprendre l’échelle d’une ville, rien de plus impressionnant que de prendre un peu de hauteur.
Je vous mets les infos pour faire un vol en hydravion à la fin de l’article mais là tout de suite, les images parleront plus que les mots 😉

 

J’espère que partager ce voyage avec moi vous aura plu ! Vous pouvez retrouver tous mes posts sur mon feed Instagram et dans la partie Voyages de mes stories à la une :@romaincosta_

Infos pratiques :

Pour se rendre à Abu Dhabi :

  • vol direct depuis Paris via la compagnie Etihadà partir de 560€ A/R https://www.etihad.com/fr-fr/

Pour dormir à Abu Dhabi :

Pour dormir à Al-Aïn :

Le Louvre :

  • Fermé le lundi.
  • Samedi, dimanche, mardi et mercredi : 10h – 20h
  • Jeudi et Vendredi : 10h – 22H

    Café du musée :

  • Samedi, dimanche, mardi et mercredi : 10h – 20h (lounge jusqu’à 23h)
  • Jeudi et vendredi : 10h – 22h (lounge jusqu’à minuit).

     Prix :

  • Entrée : 15€
  • Tarif réduit : 8€
  • Entrée gratuite selon conditions.

La grande mosquée :

  • ouverte tous les jours aux visiteurs, sauf le vendredi matin qui est réservé aux fidèles.
  • de 9h à 22h (dernière entrée à 21h30) du samedi au jeudi
  • de 16h30 à 22h le vendredi
  • Des visites guidées gratuites d’une heure sont organisées (jeudi – samedi) à 10h, 11h et 17h. Le vendredi, elles ont lieu à 17h et 19h ; et le samedi, à 10h, 11h, 14h, 17h et 19h.

Kayak : balade d’1h30 : 30€

Vol en hydravion : Compagnie Seawings, vol d’une demie heure.

  • Prix : 250€ / adulte, 200€ / enfant

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